Auteur
Wetenschap 24
Datum
op 23-09-2009 18:03
Reacties
0

Dossier Evolutie 6: De evolutietheorie nu

Na Darwin heeft het onderzoek naar evolutie niet stil gestaan. Dankzij de ontdekking van genen en DNA kwamen we veel meer te weten over de manier waarop individuen eigenschappen aan elkaar doorgeven. Aan de hand daarvan achterhaalden wetenschappers ook een aantal punten waarin Darwin ongelijk had.

Darwin besefte al dat individuen eigenschappen aan elkaar konden doorgeven, maar wist nog niet op welke manier dit gebeurt. In 1865 publiceerde de monnik Gregor Mendel zijn beroemde erfelijkheidswerk. Mendel had in zijn onderzoek gekeken naar de overerving van verschillende eigenschappen bij de erwt. Zijn conclusie? Eigenschappen van de erwt komen voort uit factoren die alternatieve vormen kunnen hebben. Elke plant heeft twee van zulke factoren, één van elke ouderplant. Na de ontdekking van de chemische structuur van DNA in 1953, kregen de factoren en alternatieve vormen van Mendel een nieuwe naam. Factoren kennen we tegenwoordig als genen en de alternatieve vormen van factoren noemen we inmiddels allelen.

Genen zijn geen statische dragers van eigenschappen, maar zijn voortdurend met elkaar in concurrentie. Alleen een succesvol gen wordt doorgegeven aan de volgende generatie en gaat daar deel uitmaken van een individu. Dat beschrijft de Britse bioloog Richard Dawkins in zijn boek Onze zelfzuchtige genen uit 1976. Voor deze publicatie namen wetenschappers aan dat evolutie zich richt op het voortbestaan van een soort. Dawkins' conclusie luidt echter anders: genen gaan voor eigen succes ook al is dat ten nadele van de soort als geheel.

In de afgelopen jaren heeft de epigenetica een vlucht genomen. De epigenetica onderzoekt erfelijke veranderingen in de genen die niet worden veroorzaakt door mutaties of andere aanpassingen aan de DNA-structuur. DNA heeft in de kern of het cytoplasma van een cel de mogelijkheid om genen aan of uit te zetten. Zo'n profiel met het aan-/uitpatroon van genen kan aan de volgende generatie worden doorgegeven. Een goed voorbeeld van epigenetica is de deling van stamcellen tijdens de ontwikkeling van een embryo. Zulke stamcellen kunnen een heleboel verschillende cellen maken waaronder hersencellen, spieren, bloedvaten enzovoorts. Dit is alleen mogelijk door voor elk celtype een andere combinatie van genen te activeren of te onderdrukken.

> Bekijk alle artikelen uit Dossier Evolutie van Wetenschap24

[Bron: Dossier Evolutie van Wetenschap24]

Meer posts van Wetenschap 24

Reacties (0)

Er zijn nog geen reacties geplaatst.

Reageer op dit bericht